Reserva de la Biosfera

Declarada por la UNESCO en 2006


























Las Sierras de Béjar y Francia fueron declaradas Reserva de Biosfera por la UNESCO, en la reunión celebrada en París en octubre de 2006. El territorio declarado comprende una extensión de 199.140,48 hectáreas y alberga 85 municipios.

Según la UNESCO, una reserva de biosfera es un espacio en el que se pueda armonizar la conservación del medio ambiente con el bienestar de las personas.

Objetivos

Tres objetivos se persiguen con las reservas de biosfera:

  • Conservar y proteger la biodiversidad de los paisajes, los ecosistemas, las especies y la variación genética de una zona.

  • Impulsar el desarrollo económico y humano sostenible desde los puntos de vista sociocultural y ecológico.

  • Desarrollar proyectos de educación y capacitación sobre el medio ambiente; de investigación y observación permanente de la realidad e intercambiar conocimientos con otras reservas.

Razones

Las Sierras de Béjar y Francia son reserva de biosfera por estas razones:

  • Es una región biogeográfica significativa, bien identificada y delimitada, en la que podemos identificar diversas formas de intervención humana

  • Es una comarca eminentemente montañosa que contiene diferentes paisajes, ecosistemas y recursos naturales y culturales de interés que es preciso conservar

  • Se encuentra a caballo entre dos de las cuencas más importantes de la península ibérica, la del Tajo, con el río Alagón y sus afluentes el Sangusín, el Cuerpo de Hombre, el Francia y el Quilamas), y la del Duero, cruzando el Tormes por la parte noreste del territorio y el Huebra y otros afluentes por el noroeste

  • Tiene una parte significativa del territorio inundada por la cola de los embalses de Santa Teresa en el Tormes y de Gabriel y Galán en el Alagón

  • El clima es variable debido a su extensión, su relieve y su orientación. En la Sierra de Béjar se da el clima de alta montaña; en la zona septentrional el clima continental y en el valle del río Alagón el clima mediterráneo con una temperatura media de 15ºC

  • Conserva una naturaleza apenas alterada por el hombre. La enorme variedad de sus ecosistemas supone una flora muy diversa en función de las características de cada lugar. Escasa en las zonas más altas y despejadas, de bosque atlántico en las laderas y de tipo mediterráneo en las zonas soleadas

  • La fauna es muy variada ligadas a esta complejidad de ecosistemas. Están catalogadas 213 especies de vertebrados, de las que 9 corresponden al grupo de los peces, 13 al de anfibios, 19 al de reptiles, 126 al de aves y 46 al de los mamíferos

  • La riqueza micológica cuenta con especies comestibles como Boletus edulis, Boletus pinicola, Amanita cesarea, Macrolepiota sp., Cantharellus sp, Legista nuda y Marasmius oreades

  • Ofrece posibilidades de ensayar y demostrar métodos de desarrollo sostenible a escala regional, que facilitan la aplicación de la filosofía del desarrollo sostenible

  • Existe integración y participación entre las diferentes administraciones (local, regional y nacional) con los habitantes en la concepción y ejecución de las funciones de la reserva de biosfera

  • La mayor parte del territorio está incluido dentro de otros programas de defensa y conservación del medio natural como la Red Natura 2000

Localización

La comarca de las Sierras de Béjar-Francia, se localiza en el cuadrante sureste de la provincia de Salamanca, limitando con las provincias de Ávila (al Este) y Cáceres (al sur). El resto de su contorno limita con distintas comarcas salmantinas: al oeste enlaza con la fosa de Ciudad Rodrigo y con la Sierra de Gata, y al norte se extiende hacia el campo charro de la penillanura salmantina. Los caracteres físicos de las Sierras de Béjar y Francia, están asociados a los del Sistema Central, del que forman parte en su macizo occidental, por lo que, el factor de mayor importancia es la geología, que, junto con su situación geográfica como zona de contacto entre la meseta norte y la sur, y su posición con respecto a la influencia del mar Atlántico, define la hidrología y la climatología.

El área declarada como Reserva de la Biosfera es una comarca eminentemente montañosa que se conformó principalmente durante las orogenias hercínica y alpina, dando lugar a las Sierras de Francia, Quilamas y Béjar, y a la Fosa del Alagón, donde además ha actuado la fuerte erosión remontante de este río y sus afluentes. La existencia de mayores altitudes de la provincia con 2.425 m en La Ceja, junto a los 360 m. en Sotoserrano, supone, por tanto, la existencia de un gran desnivel y unas elevadas pendientes que caracterizan la zona. En cuanto a la litología es claramente de naturaleza silícea, destacando la pizarra y la cuarcita de las Sierras de Francia y Quilamas, y las rocas plutónicas (granitos y gneis) en la Sierra de Béjar y zona de Entresierras. Existe una pequeña franja a la altura de 1.000 en la Sierra de Quilamas que es calcárea que se aprovechaba para la extracción de cal y que dio a la zona el nombre de la calería.

El terreno

El territorio de estudio es especialmente singular, hidrológicamente hablando, por encontrarse a caballo entre dos de las cuencas más importantes de la península, la del Tajo, con el río Alagón y sus afluentes (donde destacan el río Sangusín, el Cuerpo de Hombre, el Francia y el Quilamas), y la del Duero, cruzando el Tormes por la parte noreste del territorio y el Huebra y otros afluentes por el noroeste.

Por otra parte, merece la pena señalar, por la importante superficie de inundación, las colas de los embalses de Santa Teresa en el Tormes y de Gabriel y Galán en el Alagón, así como las lagunillas naturales de la sierra de Béjar y la laguna de San Marcos en La Alberca, por su interés geomorfológico y ecológico.

Las anteriores características definen unas condiciones climáticas muy variables, teniendo en cuenta la amplia extensión del espacio declarado. La pluviosidad es muy variable según las distintas zonas, pero está fuertemente marcada por la influencia atlántica que penetra por el suroeste, alcanzándose los 1.400 mm anuales en la Sierra de Béjar. La temperatura está definida por las amplias diferencias altitudinales antes indicadas, diferenciándose un clima continental en las zonas de contacto con el campo charro, un clima de alta montaña de la Sierra de Béjar y un microclima mediterráneo más calido en el Valle del Alagón (temperatura media de 15ºC).

Patrimonio natural

La difícil accesibilidad, el aislamiento y unos usos sostenidos del territorio, junto con las singulares características físicas y climáticas de la comarca, han permitido la pervivencia de un rico patrimonio natural. Esta reserva medioambiental ha merecido su reconocimiento con la declaración de diferentes figuras de protección ambiental, entre los que destacan el Parque Natural de Las Batuecas-Sierra de Francia, y los futuros espacios naturales protegidos de Candelario y Quilamas, pertenecientes a la Red de Espacios Naturales de Castilla y León.

Unido a estas figuras existen otras de carácter comunitario, incluidas en la Red Natura 2000, como son las Zonas de Especial de Protección de las Aves (ZEPAs) de las Sierras de Candelario, Quilamas, Batuecas-Sierra de Francia, y el río Alagón y sus afluentes, así como los Lugares de Interés Comunitario (LICs) de las Sierras de Candelario, Quilamas, Batuecas-Sierra de Francia, el río Alagón y sus afluentes, el río Tormes y sus afluentes y el valle del río Cuerpo de Hombre.

Otra figura de protección es la correspondiente a la Zona de Importancia para la Conservación de la Cigüeña Negra que ocupa gran parte del territorio de la Reserva de la Biosfera y que cuenta además con 11 zonas declaradas como Área Crítica de Cigüeña Negra. También se cuenta entre las figuras de protección dentro del Catálogo Regional de Zonas Húmedas de Interés Especial la Laguna de San Marcos, el Embalse de Santa Teresa y las Lagunillas de Hoyamoros, y entre las Riberas Catalogadas las de la Subcuenca del Río Tormes.

Normativa y Documentación: Web Junta de Castilla y León. Ir al enlace

Contenido relacionado:

El Castillo de la Biosfera del S XV se encuentra en San Martín del Castañar y acoge el Centro de Interpretación y Recepción a Visitantes de las Reserva de la Biosfera de las Sierras de Béjar y Francia.

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